米南部のオアシス。「ミシシッピ州」とはなんぞや?

ミシシッピ川

留学Voiceをご覧の皆さん、こんにちは。

現在、アメリカ・ミシシッピ州の

南ミシシッピ大学(The University of Southern Mississippi)にて

留学中のスミカ(Rick)と申します。

 

今回のテーマは、「ミシシッピ州って、どんなところ?

 

「ミシシッピに留学中です!」と日本に帰って話すと
9割方「川!」と笑顔で言われるこの州ですが、

詳しくご存知の方は少ないのではないでしょうか。

 

そこで今回は、ミシシッピ州に留学してまもなく丸二年を迎える私が

  • 歴史・背景
  • 気候
  • 治安
  • 物価
  • 料理

この5つの視点から「ミシシッピ州とはなんぞや」を解説します。

州旗にゆれるや、レベル・フラッグ。

詳しい解説は他の参考書などに譲るとして、
ここで強調しておきたいのは
「かつて南北戦争で南部連合として参戦し、かつ戦場になった場所」

現在のミシシッピ州だということです。

 

そんな背景もあり、現在では
白人と黒人とで州人口のほぼ半分ずつを占め、
それ以外の人種(もちろんアジア圏も)は
1%にも満たないかなり珍しい存在となります。

 

そして伝統的に共和党(Republic)が強い地域である為、
現職のトランプ大統領の支持者が人口の多数派を占め
その内のほとんどがキリスト教信者でもあります。

 

留学生として訪れるにつき
最低限気を付けておくべき背景は、これくらいです。

ミシシッピ州

ずっと暖かくて快適!だが・・・

ミシシッピ州最大の特徴は、アメリカ南部に共通する
一年を通じての温暖な気候でしょう。

 

典型的な「高温低湿」であり、
ちょうど日本の沖縄に近い年間気温推移を持ちます。
私がミシシッピ州留学を決めた理由の一つも、
この「一年中程良く温かいから」というのがありました。

今年初頭の積雪にはぶったまげましたが、
地元民曰く「こんなの生まれて初めてだわ」なので
ミシシッピで雪にお目にかかることは基本ありませんし
気温が氷点下になることも滅多にありません。

 

ただし、メキシコ湾を臨む立地の関係で
ルイジアナ州やフロリダ州と同じく
ハリケーン被害のリスクがあります。

 

かのハリケーン・カトリーナの際には、
ここUSMの街・ハッティスバーグや州都であるジャクソンに
沿岸部からの避難民が多く移り住んできました。

アメリカ ミシシッピ州

アメリカ南部「としては」平和。

皆さんが気になるところである治安については、
「アメリカ南部にしては」という枕詞が付きますが
米国内でもミシシッピ州は割と安全な方に入ります。

 

これはハッキリと示しておきますが、

  • ルイジアナ州
  • アラバマ州
  • アーカンソー州
  • テネシー州

これら周囲の州は、全米治安ランキングでも
ワースト5に食い込むレベルの犯罪率を記録しています。

 

ですがミシシッピ州に関しては、
何もない田舎というのも幸いし
犯罪率は全米でも中の中に属します。

 

とはいえ、それも全て「アメリカにおいては」という枕言葉付きです。

 

拳銃沙汰は定期的に起きますし、

忘れた頃にアンバーアラート(幼児拉致発生を知らせる通知)が鳴りますし、
車内の外から見える場所に荷物なんて置いたら一発で荒らされます。

 

決して日本にいる時と同じ感覚で行動しないよう、
渡航する際は改めて確認しておきましょう。

ミシシッピ州 地図

米国内では、経済的な州に入る。

物価は、都市圏と比べると確かに安いです。
特に授業料は、奨学金を得ることが出来れば
日本の地方国立大と比べても遜色ないコスパを誇ります。

ですが、こと生活面においては
劇的にコスパが良いか…といわれるとそうでもありません。

 

というのも、まず
アメリカという国自体の物価が高いんですよ。

 

例えば、日本のようなワンコインランチはありません。
その倍・つまり10ドルでランチが済めばここでは御の字です。

 

そしてそもそも、
アメリカ南部で暮らすとなるとほぼ車が必須となるので
その購入費用や管理費といったことは
留学生でも考慮する必要があります。

 

食べ物で唯一安いのは、スナックやお菓子の類。
このせいかは知りたくもありませんが、
ミシシッピ州は「全米一の肥満率を誇る州」として知られています。

ミシシッピ川

新鮮魚介からゲテモノまで!?

お隣のルイジアナ州が主流であるケージャン料理がミシシッピにも流れてきています。
メキシコ湾で豊富に摂れる魚介類にスパイスを効かせた逸品。

 

その他にもザリガニを塩茹でにしたり
ワニやナマズをひっ捕らえて揚げたりと
少々パンチの効いた名産もあるので、お試しあれ。

 

ちなみに筆者は
ザリガニもワニもナマズも一度試しましたが、
それと思わずに食べれば割といけます。
そう思ってしまった場合は知りません笑。

まとめ・ミシシッピ州とは

とはいっても、まごうことなき田舎です。

飛行機でミシシッピに来れば、それこそ川を越えたあたりから
下の地面が緑一色(森林)になります。

 

その為、
「周りに日本人がいない環境で勉強に集中したい!」
「それでも、危険すぎる地域はちょっと…」
という方にとって、実はミシシッピ州はジョーカーともいえる存在です。

 

ここUSMに加え、
北部の街オックスフォードに位置するミシシッピ大学(Ole Miss)など
留学生の受け入れ体制・環境がキッチリしている大学も点在するので
ぜひ選択肢の一つとして考えてみてくださいね。

 

以上、スミカ(Rick)でした。

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この記事の著者

スミカ(Rick)

スミカ(Rick)

アメリカ留学4年目のわかものです。

現在は、(何を間違ったか)
米ミシシッピ州・南ミシシッピ大学(USM)にて留学中です。
短大在学時に英語チューターとして勤めていた経験も活かし、
ここでしか書けない・私だからこそ書ける未来に役立つ記事をお届け致します。

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