お寿司に醤油つけ過ぎは失礼!?アメリカで出会った日本にまつわる勘違い

SUSHI、TOKYO、KAWAIIをはじめ、日本は世界でも有名でなかなか良いイメージを持ってくれている外国人の方が多くいます。特に欧米など、アジアとは離れた地域の人からすると、日本はとてもエキゾチックで、クールで、丁寧で、、、そんなイメージをもって憧れている人もすくなくありません。とくに親日な人と話すと「なんでそんなこと知ってるの!?」ってこともしばしば。

しかしながら、外国人の日本に関する情報には日本人や日本での実生活からはかけ離れたものが結構ありました。そこで私が出会った外国人が勘違いしていた日本のことを紹介していきます。

醤油のつけ過ぎは寿司職人に無礼!?

お寿司

外国人の人から「醤油のつけ過ぎは寿司職人に対する失礼になるんでしょ?」とよく聞かれました。日本でも醤油のつけ過ぎは素材本来の味や香りを損なうので良くないとも聞きますが、別に個人の自由ですよね。とても礼儀のある文化だというイメージで、こんな風に伝わってしまったんでしょうね。

WEIRD JAPANESE INVENTIONS

絵文字やカラオケなど、日本の発明は外国でも有名ですよね。WEIRD JAPANESE INVENTIONS、日本の珍発明商品に関するアメリカのコラム記事などがたくさんあります。ラーメンを食べる時用髪の毛カバー、ヒドイ表情になる美容・健康グッツなばかりどなど、、、日本人から見てもかなり変なものばかりです。しかし中には日本人がそういった変な商品を日常的に使っているかのような記事があり、その影響で勘違いが生まれていることがあります。

GEISHA COSTUMES

ハロウィンの衣装

Geisha Costume はその名の通り芸者さんをモチーフにしたアメリカのハロウィンで見かけるセクシー仮装です。見た目は華やかな短い着物状のものに細い帯、頭にはお箸を挿した日本人のイメージの「芸者さん」とは似ても似つかないものです。日本人の私の感想はなんじゃこれ。それ以上もそれ以下もありません。

しかし私の通ったコミュニティカレッジのある先生から「Geisha Costumeは日本人と日本文化・伝統に対する冒涜であるため着用しないように。」とハロウィン前に生徒たちへ注意がありました。これは人種差別やそれぞれのルーツや文化を重視し、敏感に反応するアメリカの特徴です。

その他にも・・・

「毎日お寿司食ってるんでしょ?」「朝ごはんにお寿司食べるんでしょ?」

いいえ、食べません。(笑)

「忍者ってどうやってなるの?」「侍の知り合いいる?」

知りません。(笑)

「このアニメ/マンガすごくいいよね!」

いや、わからない。。。

留学した際は違う文化の人と交流を!

異文化交流

ぜひ、あなたから見た日本の本当の姿を外国で出会った人たちに紹介してみて下さい。私は日本に関する誤情報には中々驚かされましたが、そのたびに私にとっての事実や現実を説明したり、分かってもらえたり、お互い一歩あゆみ寄れた実感がありとても価値のあることだったと思います。もちろん、私が外国について勘違いしていたこともたくさんあり、友人たちがそれぞれの国や地域、文化についてたくさん教えてくれました。

リアルな日本、友人たちの出身国、滞在先について沢山話してみてください。きっと価値のある発見にであえますよ。

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この記事の著者

なんはい

なんはい

2015年4月から一年間アメリカのニューヨーク、サンフランシスコ、チーコの語学学校、コミュニティカレッジへ語学留学しました。

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