カナダ留学中、絶対オーロラを見たい!時期はある?どこで見られる?

イツキです。
カナダ留学に来たら英語の勉強だけでなく、現地でしかできない体験もしたいですよね。
カナダで有名なできることといえばオーロラ鑑賞!そこで今回はカナダでのオーロラ鑑賞について紹介していきたいと思います。

カナダでオーロラ

そもそもオーロラとは?

そもそもオーロラとは何か?どういう現象か?曖昧である方が多いはずです。
オーロラは赤や緑、紫黄色などさまざまな色のカーテンのようなものが上空に浮かびあがる現象です。

この現象は北極や南極など高緯度のところでのみ見ることができます。このオーロラを起こすもとになるのは、太陽からの「太陽風」というものです。

太陽風というのは、太陽の表面でときどき起こる大きな爆発の太陽から飛び出してくる電子や陽子というものが風のように地球に押し寄せてくるもので、これが北極や南極上空の酸素や窒素などの原子を刺激して光を出します。

これがオーロラなのです。

イエローナイフ

北極や南極以外でオーロラが見られる数少ない場所の一つがカナダにあります。その地域の名はイエロークリフ。

イエローナイフは、カナダ北西部ノースウェスト準州の州都であり、世界屈指のオーロラ出現率を誇る場所です。

オーロラが現れる主な条件としては、冬の寒さが安定していること、晴天率が高いこと、オーロラベルトの真下に位置していることといった物がありますが、ここは条件を満たしているためオーロラを見る事できます。

カナダのオーロラ

イエローナイフへのアクセス

イエローナイフはカナダの都市部から離れている為、日本からの直行便はありません。
日本からですとバンクーバー、カルガリーまで出てそこから国内便に乗り換えてイエローナイフに行かなければなりません。

しかし、留学中であれば大体の都市から国内便だけで一本で行く事ができるので、留学中という機会はオーロラを行う環境として最適であると思います。

オーロラを見られる時期

オーロラはこの時期じゃないと出ない、ということはなく一年中出現しています。しかし時期によっては天候が悪く、出現していても見ることが難しくなります。そのため時期を選ばなければなりません。

カナダでは夏の8月から9月か、冬の1月から3月までの、年2回がオーロラを見るのに適した時期とされています。夏は平均気温が高く、夜でも着込めば耐えられる寒さなので、長い間外でオーロラを待つなら冬より夏が良いでしょう。

また、イエローナイフでオーロラを見るならば夏が最もふさわしい時期とされていて、夏に3日ほどの滞在することでオーロラを見られる確率は95%ほどと、高い確率でオーロラを見ることができます。

オーロラを見るためには体力と気力、そして運が必要になるので大変なことではありますが、その美しさは一見の価値ありです。

オーロラツアー

オーロラツアーに参加しよう

オーロラ鑑賞は基本的にツアーに参加することになります。

自力でも行く事は可能ですが、オーロラを見られる場所はイエローナイフから離れた郊外、そこまでへのアクセスは車のみで現地でレンタカー等を借りて自分で雪道を運転しなければならないことになります。その事を踏まえるとツアーに参加したほうが良いでしょう。

日本の大手旅行会社のパッケージツアーや現地ツアーによって参加する事が可能です。

現地でツアーを提供している中で最大のオーロラツアー催行会社は「オーロラビレッジ(Aurora Village)」です。

その名の通り、オーロラを鑑賞する為の村(施設)で、ダウンタウンから車で30分ほど離れた場所にあり、凍ったオーロラレイクの上で360度、何にも邪魔されずオーロラを観る事が出来ます。

日本人スタッフが多数常駐、ホテルからビレッジまでの送迎ありのため、英語に自信がなくても現地ツアーに問題なく申し込むことができます。

日本の旅行会社のツアーは旅行の全ての工程を手配してくれるので、どちらの方がおすすめかは一概に言う事はできません。自分の条件にあった方法でいくことをおすすめします。

せっかくのカナダ留学、オーロラ鑑賞には是非行ってみてください!

この記事の著者

イツキ

イツキ

大学3年の後期から1年休学中。オーストラリアのブリスベンにて、1年の語学留学で滞在。現地の情報を留学生の視点から発信していきます。

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