シャワーが5分!?オーストラリアの水事情

オーストラリア

こんにちは。

僕は大学2年生の春休みにオーストラリアに行きました。コアラやカンガルーなどの動物が多くて、キレイなビーチも多いイメージがあるオーストラリアですが、実は砂漠地帯も多いのです。降水量も少なく、そのせいでオーストラリアは慢性的に水不足です。そのためホームステイ先によってはシャワーの時間を10分以内に制限される家庭も少なくありません。

今回はそんなオーストラリアの水事情についてお話ししたいと思います。

オーストラリアは砂漠だらけ

オーストラリアの砂漠

GoogleMapでオーストラリアを見てみると分かりますが、オーストラリアの中央部のほとんどは赤茶けています。それらは全て砂漠地帯であり、とても住めたものではありません。実はシドニーやメルボルンなどのオーストラリアの有名な都市のほとんどは、オーストラリア大陸の縁の部分にあるのです。オーストラリアの有名な砂漠にはグレートビクトリア砂漠やグレートサンディ砂漠があり、オーストラリアの砂漠地帯は、なんと国土の40%近くを占めています。

オーストラリアは降水量が少ない

オーストラリアの砂漠

オーストラリアは南極を除くと世界で最も乾燥した地域です。オーストラリアの年間平均降水量は600mm以下。50%の地域の年間平均降水量は300mmにも達しません。日本の年間平均降水量が1718mm、世界の平均降水量が880mmであることを考えるとかなり少ないと言えます。干ばつも長く続くため、時には給水制限を行うこともあるそうです。

シャワーが1日5分

オーストラリアのシャワー

上記のような背景から、オーストラリアのほとんどの家庭で節水が行われています。そのため、シャワーの時間が恐ろしく短いです。オーストラリアでホームステイをしようと思っている人は、「シャワーの時間が5分~10分に制限されている」というような話を聞いたことがあるかもしれませんが、これは本当に本当です。どの家庭でも基本的にシャワーの時間は短くするように言われます。

とはいえ、必要以上に神経質になる必要もありません。地域や家庭によってもばらつきがあり、友達の家では10分以内でしたが、僕の家では「長くは使わないでね」と言われる程度でした。それにシャワーだけならそこまで時間はかかりません。10分くらいならわりと余裕を持って洗うことが出来ると思います。

それと洗濯ですが、こちらも家庭によってばらつきがあるものの、基本的には1週間に1回です。僕のホームステイ先でもそうでしたし、友達の家でも同じでした。オーストラリアでホームステイをする場合には、服は多く持って行った方が良いです。特に夏場は暑い日が続きますし、汗もかなりかくと思うので着替えを1週間分より少し多めに持って行くことをオススメします。オーストラリア留学に持って行くものは?でもお話ししたように、服が少ないと汗臭い服をまた着なければなりません。かなりツラいです。

オーストラリアは日本のように湿気でベタつくことはないので過ごしやすいのですが、夏でも乾燥しているので保湿には十分気をつけてください。

おわりに

動物がたくさんいるイメージやビーチのイメージがあるからか、オーストラリアに砂漠が多いということを知っている人はあまりいません。しかし、実はオーストラリアはこんなにも乾燥に苦しんでいる国だったのです。

「自分は留学生だからいいや」といった気持ちで水を無駄づかいしないように気をつけましょう。

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この記事の著者

くろ

くろオーストラリア留学経験者

春休みを利用して、5週間の短期語学留学してきました。行き先は、オーストラリアです。滞在費も安いので、田舎町にしました。田舎街への留学ありだと思ますよ!

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