留学先はどう決める?私がイギリスに決めたわけ

今回は、なぜ留学先にアイルランド、イギリスを選んだのかお話ししたいと思います!

はじめに

私はアイルランドとイギリスでの留学経験があります。

ちなみに、アイルランドは高校生の時と大学生の時の計2回、それぞれ約1か月ずつ滞在しました。

その後は大学3年生から4年生までイギリスに8カ月半留学し、帰国、そして今はワーホリで再びイギリスにいます。

アイルランドを留学先に選んだ理由

アイルランド回廊

元々アイルランドは2回とも学校のプログラムだったので、私自身が選んだわけではないのですが、高校進学の際にアイルランド留学ができることを知って母校を選んだのは事実です。

今でこそ、ワーホリや留学でアイルランドを選ぶ人が増えましたが、その当時はアイルランドというとほぼ未知の国でした(笑)

アイスランドと勘違いする人もいて、説明をするのも大変でしたが私はむしろ日本人があまりおらず英語を学ぶ環境としてとてもいいなと思いました。

実際行ってみると、自然豊かなアイルランドは比較的治安もよく、初めての留学先としてはうってつけでした。

イギリスを留学先に選んだ理由

イギリス衛兵

そして、大学3年生の時に長期留学することを決めたのですが、この時が1番迷いました。

なぜなら、約1年過ごすことを考えなければいけないのと、地域(大学先)も決めなければいけなかったからです。私の大学の留学プログラムでは、提携校のリストから10校選び、人気のところは抽選というスタイルでした。

ここでもアイルランド留学同様、『日本人が少ないこと』を条件に探しました。

また、アイルランド留学を2回経験している分、アメリカやカナダよりイギリスの方が英語や環境にも慣れやすいと考え、イギリスを中心に選びました。

最終的に、イギリスの南部ハンプシャーという地域に8か月半留学しました。

ニューハンプシャーの街並み

小さい街でしたが、街自体には日本人がほとんどおらず、比較的年配の方が多いのんびりとした街でした。学校には日本人もいましたが、イギリス人のフラットメイト6人と一緒の寮に住んでいたので英語環境もとてもよく、大満足の留学となりました。

結局、何を基準に選んだらいいの?

さて本題ですが、留学先を決めるうえで1番重要なのは『どこの国が1番いい』という事は絶対にありません。

私の周りでもいろいろな国に留学していますが、ほとんどの人たちが自分の行った国が1番だと思っています(笑)

もちろん、留学先で嫌な思い出があったり、その国の文化や食べ物などが合わなかったりする人もいると思います。

なので、一つ言えることはどこの国に行くかではなくて、そこで何を経験するかになってきます。なので、留学先でどんなことをしたいかを考えることも重要です。

遊びという面だけなく、がむしゃらに勉強したい人なら大学先の図書館などの設備が整っているかなども重要なポイントです。

私の中で譲れなかった条件

私は旅行が好きなので、旅行するためのアクセスがいいことも重要でした。イギリスはヨーロッパに安く行けるのと、私が住んでいたところは空港へのアクセスも便利だったため大満足でした。

憧れの旅行先のディズニーランドパリにも行けました!

イギリスシンデレラ城

ネットの情報を活用しまくる

詳しい情報をどうやって仕入れるか。

通常、私のような大学のプログラム場合は提携している大学に留学する、つまり先輩方などがそこの大学へ留学しているもしくは留学していたパターンが多いですので情報を聞いたりすることができると思います。

しかし、私の留学先の大学へ留学した先輩が見つからず、結局インターネットに頼りました。

大学のホームページにアクセスして、他の大学と提携しているか、街にはどんなものがあるかなどをよく調べていました。

私の留学していた大学は日本の提携校が少なく、他の国の大学とたくさん提携していたため、イギリス人以外にも外国人の友達が作れる環境にありました。

また、SNSを活用するのも手だと思います。ほとんどのSNSには検索機能があると思うので大学名や地名を入れると現地学生や大学の雰囲気がつかめてよかったです!

いい留学にするには

ここまでいろいろなアドバイスをしてきましたが最終的に選んだ留学先、地域が楽しくなるかは自分次第です!

もちろん、事前の情報収集が鍵にはなってきますが、田舎だから楽しくない、日本人がいないから英語力が上がる、どれも絶対は言いきれません。

田舎でも楽しみ方は人それぞれ、日本人がいっぱいでも自分からどんどん突き進んでいけば英語力だって伸びます。

ぜひ、選んだ留学先で悔いのない留学生活を送ってください!

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この記事の著者

Mayu

Mayu

今までに留学を3度経験しています。長期で行ったイギリスに心惹かれ、大学卒業後はイギリスでワーホリ。趣味は旅行と映画鑑賞。合言葉は'なんとかなる!

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