留学して、いつ頃から語学の伸びを感じる??

留学中の語学力

初めての留学で誰もが感じる不安「いつになったら語学力の伸びをはっきりと実感できるの?」。

私も今まで英語を話す、使うという機会のないまま渡米し、本当にこのままで大丈夫なのか、と何回も感じました。

というわけで今回は、私の経験をシェアしたいと思います!

留学経験者からよく聞く話

いろんな友人や先輩に留学話を聞きましたが、伸びを実感する時期は本当に人それぞれ。早い人は二週間で耳も慣れてだいぶ楽しくなってきた!なんて聞いていましたが、私の場合は全然。

授業はと言えば、なんとなく理解できる程度で、今思えば半分またはそれ以下しか理解してなかったような(笑)

そんな中でも毎回発言を求められるディスカッションもあり、毎日緊張と不安でいっぱい、へとへとになっていました。

まず不安になっている人に伝えたいのは、そうやって大変な思いをしているのはあなただけじゃないってこと。平気で楽しそうに見えるあの人も、きっとどこかでしんどい思いをしているんです。

人は人、私は私

不安な私が始めたのは、人と比べるのをやめたこと。自分は自分のペースで進めばいいし、比べるのは過去の自分とで十分。

私は1年間交換留学しましたが、正直、最初のセメスターではあまり「伸び」を感じませんでした。慣れては来ているけど、アメリカ人同士のおしゃべりにはついていけないし、自分の言いたいこともまだ完璧には伝えられない。

半年くらいでだいぶ伸びを実感するよ、と聞いてはいましたが、私はまだだなぁなんて思いながら、秋セメスターを終え、冬休みに入ってしまいました。

※セメスターについてはこちらを参考に。いまさら聞けない!アカデミックイヤーとは?学期制って?

思いがけないタイミング

冬休みは1か月あったのですが、前半は同じくアメリカに交換留学中の日本からの友達と旅行をしました。後半は同じ大学に留学中のフランス人の友達との旅行でした。まだ英語の「伸び」を実感できてないのに、半月も日本語漬けの日々を過ごしたら、さらに悪化するんじゃないかなと思っていましたが、意外にもこの期間を経て私の英語への自信は変わっていきました。

アメリカ カリフォルニア

半月思いっきり日本語で心行くまで友達と喋りまくった後、留学生友達とカリフォルニア旅行をしていたとき、なんとなくふと気づいたのです。英語を話すときの自分と、日本語を話す自分とのギャップが以前よりも確実につながっている!と。

今までずーっと英語漬けの生活で、なかなか昔の自分と客観的に比較していなかっただけで、実はちゃんと力はついていたのです。

語学学校

語学力の伸びと、自信

それから秋セメスターに入ってからは、確かに発音はネイティブみたいじゃないし、まだわからないこともあるけれど、自分の英語に自信がついてきました。

授業でも前セメスターほど緊張しないし、授業内容も頭に入ってくるように。もちろんディスカッションや発表はまだまだ緊張しまくりでしたが(笑)

特に自信につながったのは友達とのおしゃべり。2セメスター目となると友達同士お互いのこともわかっているので、1を言えば8くらいまでは理解しあえる仲になったことで冗談も言えるようになり、そうなればさらに沢山話すようになりさらに自信がつく、という良い循環が起きました。

また、完璧な英語を目指さなくなり自分の話せる英語でも十分伝わるんだと思うようになりました。周りを見れば色んなアクセントで英語を話す人がいる、という環境にも恵まれていました。

今までは、学校でCDから聞こえていたネイティブの発音が正解で、ああならなければならないと思っていたのが、そんなことを気にしなくなっていました。それからは肩の荷が下りて、気負わずにおしゃべりできるようになった気がします。

留学生活で必要なのは、ちょこっと自分を認めてあげること

不安と自信は表裏一体で、自信に必要なのは他人の評価ではなく、自分がどれだけ自分を認めてあげられるかだと思います。

私はいつも「自分の英語は全然だめだから」と自分にも友人にも言っていました。「そんなことないよ!」とどんなに友達に言われても、自分が認められるまで全く自信が持てませんでした。

今なら、もっと早くから自信をもっていろんなところに飛び込めばよかった、と思います。「完璧な英語」なんていうのは自分が勝手に作り出してしまった虚像で、アクセントが違っても、流ちょうに話せなくても友達は沢山できるし、コミュニケーションだって十分とれる。自信を持つって簡単そうで難しいけれど、まずは自分を認めてあげることから始めてみてください。

新しい場所での生活は不安がつきもの。でもそれは当たり前で、自分だけじゃないんだとわかったとき、もう少し頑張れるような気がしませんか?頑張れるだけ頑張ったら、あとは時間の流れに任せちゃいましょう!!

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この記事の著者

あやね

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大学3年生の夏からアメリカニューヨーク州(の田舎)で約10ヶ月間の交換留学中。留学前の海外経験ゼロの私が皆さんの不安を一緒に共有していきたいと思います。日常生活の小さなことから、授業、休みの過ごし方などなど、ちょこっと役立つ情報をお届けできたらと思います。

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